바꾸어야 할 잘못된 학자금재정보조상식

July 26, 2013

아이비 대학들 중에 한 대학에 진학하게 된 박양은 최근에 큰 걱정거리가 생겼다. 가정의 형편은 부모님의 수입이 대략 5만불정도로 풍족하지는 않지만 근근히 생활을 해 나가는 정도에 사립대학으로 진학시에 재정보조금을 잘 받지 못하면 진학이 어려울 수도 있는 형편이었다. 그런데 작년에 진학준비를 하면서 부모님이 합격한 대학의 정보와 온라인상의 내용들을 참고해 대학의 재정보조상황을 점검할때에는 부모님의 현재 수입정도면 대학에서 거의 전액을 모두 지원받을 것이라고 생각하고 부모님도 이에 수입을 더 낮추기 위해 수입에서 공제할 수 있는 401(K) 연금불입금을 최대한도로 늘려 합법적인 방법으로 수입이 적게보고될 수 있도록 하였는데 나중에 오히려 이러한 어려운 상황에서 불입금이 Untaxed Income으로 역으로 작용해 재정보조에 더욱 불리한 상황이 되었다는 것이다. 박양은 현재 모자라는 등록비를 어떻게 충당해야 할지 매우 난감하다고 한다. 자칫 잘못하면 등록을 한다고 해도 앞으로 어떻게 계속해서 학업을 계속해 나갈지 매우 난감하다고 했다.

이와같이 요즈음은 학부모들이 재정보조에 관한 정보를 쉽게 얻기위한 방법으로 인터넷을 통해 자료와 정보를 우선적으로 수집하는 일이 많아졌다. 그러나, 범람하는 온라인 정보들을 통해서 간편히 유익한 도움도 받을 수 있겠지만 오히려 박양과 같이 잘못된 정보를 통해서 실수할 수 있는 확률도 매우 높아졌으므로 접하는 정보들에 대해 보다 신중히 대처해 나가지 않으면 문제가 발생할 수도 있어 자못 우려감을 감출 수 없게 한다.

이렇듯 재정보조신청에 따른 관련정보들은 많지만 이러한 정보들이 현실적인 검증을 거치지 않고 이용되는 경우가 많아 무조건 참조해가며 진행하다가는 예기치 않은 문제도 일으킬 수 있어 세심한 주의가 요구되어진다고 하겠다. 주로 문제점이 발생하는 이유들로는 첫째, 전문가마다 해당분야의 전문성에 큰 차이를 보이는 경우를 들 수 있을 뿐 아니라 때로는 잘 알지도 못하는 내용을 추측해서 온라인상에 올려 놓는 경우도 있어 주의해야 하는데 이러한 정보를 참조하는 학부모들도 스스로 자체적인 검증방법이 없어 결국 문제가 문제를 낳는 상황도 배제할 수 없다. 둘째로는 주위의 지인들이 자신의 경험에만 의존해 검증되지 않은 개인적인 의견을 마치 공식적인 내용처럼 잘못 전달하는 경우도 들 수 있겠다. 아무리 재정보조금을 신청하는 가정마다 동일한 수입과 자산이 있다고 가정해도 대학마다 적용하는 범위가 다를 수 있고 가정마다 특별한 사정으로 인해 재정지원을 받는 폭도 큰 차이를 보일 수 있기 마련이다. 따라서, 남들이 말하는 내용만 믿고 진행하다가 큰 재정부담이 발생해 자녀의 대학선택마져 뒤바뀌는 상황도 간혹 접하게 되는 것이다. 셋째로는 아무리 정상적으로 재정보조신청을 실수없이 잘 진행했다고 하여도 대학에서 재정보조금이 잘못나올 수 있는 경우를 들 수 있다. 이러한 경우에 과연 재정보조금 내역이 대학에서 지급하는 평균액수보다 덜 받은 것인지 아니면 무상보조금의 비율이 형평성의 원칙과 달리 차별해 지급된 것인지 등등, 여러가지로 예상치 않은 일들도 발생할 수 있다는 점을 고려해야 하겠다.

그러므로, 일반적으로 문제점을 내포하는 몇가지 질문들을 요약해보면 이에 대한 해답도 더욱 구체적일 수 있다고 사료되므로 문제점을 내포하고 있는 질문들을 나열함으로써 만약 부모로써 과거에 생각해 본 질문이 있다면 이에대한 답변은 일괄적으로 모두 “NO”라는 점도 염두에 두고 이해하기 바란다. 질문: 1) 타주에 있는 대학에 진학할 경우에 학생이 수입을 만들어 세금보고를 직접하고 운전면허증도 해당주로 바꾸어 1년이상 거주한다고 하면 자녀가 해당주의 거주자학비 적용을 받을 수 있다? 2) 배우자가 영주권신분이 없는 기러기가정이고 미국내 함께 있는 부모와 자녀가 영주권신분이상일 경우에 재정보조신청시 별거나 이혼으로 표기를 하게 되면 더욱 재정보조혜택을 잘 받을 수 있다? 3) 일반적으로 아이비 대학들중에서 부모의 연수입이 대학이 정하는 액수미만일때 재정보조금을 통해 학비전액을 지원받을 수 있다? 4) 재정보조신청시 자녀가 Independent가 되기 위해서는 부모님집에서 독립하면 가능하다? 5) 일반적으로 가정의 수입이 높아서 10만불이상이 넘어가면 재정보조지원을 받을 수 없다? 6) 재정보조신청을 하면 입학사정에 매우 불리하다? 7) 성적이 높아야만 재정보조를 잘 받을 수 있다? 8) 유학생인 경우에는 재정보조신청이 전혀 불가능하다? 9) 우리가정은 워낙 수입이 거의 없어 재정보조를 당연히 잘 받을 수 있다? 10) 현재 자산이 많아서 재정보조를 받을 수 없을 것 같아 재정보조신청을 하지 않는다?

이와같은 질문외에도 생각해 볼 수 있는 보다 많은 질문들이 있지만 지면의 제한으로 중요한 몇가지만 상기에 나열해 보았다. 그리고, 각각의 질문에 대한 답변을 일일이 설명하기에는 지면의 제한이 있어 차후로 미루도록 하고 기회가 되는데로 한가지씩 풀어나가도록 하겠다. 어쨌든지 범람하고 있는 정보를 잘 찾아내는 일도 현명한 일이지만 문제점을 풀어가는 일은 더욱 중요하다고 보겠는데 더욱더 시급한 일은 이러한 문제점들이 발생하기 전에 미리 점검하고 준비함으로써 학자금 재정보조를 더욱 잘 받을 수 있도록 대비해 놓는 일이 무엇보다 중요한 일이 아닌가 생각해 본다.

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